Geneva biodiversity meetings open with strong statement from local & subnational governments

At the Geneva meetings in March ahead of the UN Biodiversity Summit (COP15) later this year, the local and subnational governments major group delivered a strong statement at the Joint Opening Plenary Session of OEWG-3, SBSTTA 24 & SBI-3.

The resumed sessions of the twenty-fourth meeting of the Subsidiary Body on Scientific, Technical and Technological Advice (SBSTTA 24), the third meeting of the Subsidiary Body on Implementation (SBI 3) and the third meeting of the Open-ended Working Group on the Post-2020 Global Biodiversity Framework (WG2020-3), are taking place 14-29 March 2022 in Geneva, Switzerland. Read more about the Geneva meetings here. 

Local & Subnational Governments Major Group Statement read by Jean Lemire on 14 March 2022

Honourable Chairs, Co-chairs and distinguished delegates,

I address you on behalf of ICLEI – Local Governments for Sustainability, the Advisory Committee on Subnational Governments and Biodiversity – coordinated by Regions4 and the Government of Québec, the Group of Leading Subnational Governments toward the Aichi Biodiversity Targets, the European Committee of the Regions, and the Edinburgh Process Partners.

As the local and subnational governments major group, we would like to refer to the three bodies that will be in session during this negotiation meeting.

Firstly, for the Open-ended working group, we wholeheartedly welcome the mentions to local and subnational governments throughout the GBF. Our constituency can, and will, contribute to the 21 targets of the GBF. Accordingly, we strongly suggest adding a definition of the “whole of government” approach in the Glossary to ensure that harmonization between levels of government and across government is included. We must clarify that it covers all levels of governments in a vertical multi-level approach. We also ask for the reintegration of Nature-Based Solutions into the GBF. In that matter, the UNEA recently adopted a definition of NBS that could be valuable for CBD. The UNEA and IUCN’s definition demonstrates that NBS can have tremendous benefits for biodiversity and people. It is our responsibility to forge a definition that will limit the possibilities for negative impacts on biodiversity.

Secondly, for the SBI, we strongly advise Parties to “adopt” the CRP8 on the engagement with subnational governments, cities and other local authorities to enhance the implementation of the GBF as a whole of government approach. It aims at renewing the previous decision made by Parties at COP-10. Local and subnational governments are already taking actions on biodiversity per their competencies and priorities. This will optimize our actions and allow their contribution to the national and global targets. It will also allow for a more comprehensive and systematic reporting, including through the CitiesWithNature and RegionsWithNature platforms. We published the INF/DOC/45 and now ask the Parties to adopt the plan of action during the Geneva meeting.

Thirdly, for the SBSTTA, we reiterate that it is essential to include local and subnational governments in the official monitoring and reporting framework of the GBF. All indicators must include our constituency for our initiatives to be considered in the national and global targets.

We look forward to discussing these points further and suggesting how local and subnational governments can contribute to the GBF.

Thank you.

Honorables présidents, coprésidents et distingués délégués,

Je m’adresse à vous au nom d’ICLEI, du Comité consultatif sur les gouvernements infranationaux pour la biodiversité – coordonné par Regions4 et le gouvernement du Québec, du Groupe des GoLS, du Comité européen des régions et de l’ensemble des partenaires du processus d’Édimbourg.

En tant que groupe des gouvernements locaux et infranationaux, nous souhaitons faire référence aux trois rencontres concernées par cette ronde de négociation.

Tout d’abord, pour le groupe de travail à composition non limitée, nous saluons de tout cœur les mentions faites aux gouvernements locaux et subnationaux dans l’ensemble du cadre mondial. Notre groupe peut contribuer, et contribuera, aux 21 cibles du cadre mondial. En conséquence, nous suggérons fortement d’ajouter une définition de l’approche “whole of government” dans le glossaire afin de s’assurer que l’harmonisation entre les niveaux de gouvernement est incluse. Nous devons préciser qu’elle couvre non seulement tous les gouvernements dans une approche d’intégration horizontale, mais également toutes les échelles de gouvernements – soit locale, infranationale et nationale – et ce, dans une approche verticale. Nous demandons également la réintégration des solutions fondées sur la nature dans le cadre mondial. À cet égard, l’UNEA a récemment adopté une définition des solutions fondées sur la nature qui pourrait être utile aux travaux de la Convention. La définition de l’UNEA et de l’UICN démontre que les solutions fondées sur la nature peuvent avoir des avantages considérables pour la biodiversité et les personnes. Il est de notre responsabilité de forger une définition qui limitera les possibilités d’impacts négatifs sur la biodiversité.

Deuxièmement, pour le SBI, nous demandons aux Parties d'”adopter” officiellement le document « CRP8 » sur le nouveau plan d’action des les gouvernements subnationaux, des villes et des autres autorités locales, afin d’améliorer la mise en œuvre du cadre et sa « whole of government approach ». Il vise à renouveler la décision précédente X/22, prise par les Parties lors de la COP-10. Les gouvernements locaux et subnationaux prennent déjà des mesures en faveur de la biodiversité en fonction de leurs compétences et de leurs priorités. Cela optimisera nos actions et permettra leur contribution aux objectifs nationaux et mondiaux. Cela permettra également d’établir des rapports plus complets et systématiques, notamment par le biais des plateformes CitiesWithNature et RegionsWithNature. Nous avons publié le document INF/DOC/45 et demandons maintenant aux Parties d’adopter le plan d’action lors de la réunion de Genève.

Troisièmement, pour le SBSTTA, nous réitérons qu’il est essentiel d’inclure les gouvernements locaux et subnationaux dans le cadre officiel de surveillance et de rapportage du prochain cadre mondial. Tous les indicateurs doivent inclure nos niveaux de gouvernance pour que nos initiatives soient prises en compte dans les objectifs nationaux et mondiaux.

Nous sommes impatients de discuter de ces points plus avant et de suggérer comment les gouvernements locaux et subnationaux peuvent contribuer au prochain cadre mondial.

Merci beaucoup!

Service unavailable

Please try again later.